La Casa de las Cervezas

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Tipos de cerveza

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¿En qué se diferencian?
Consulta nuestra guía de tipos de cervezas para saberlo.

Elementos de la cerveza

Las cervezas pueden clasificarse en función de una serie de factores.

💪🏼 Apariencia

Las características visuales que se pueden observar en una cerveza son el color, la claridad y el aspecto de la espuma. El color suele venir dado por las maltas utilizadas, en particular las maltas adjuntas que se añaden a las cervezas más oscuras, aunque otros ingredientes pueden contribuir al color de algunos estilos, como las cervezas de frutas.

CervezaColorSRM
Pale lager, Witbier, Pilsener, Berliner Weisse2
Maibock, Blonde Ale3
Weissbier4
American Pale Ale, IPA6
Saison8
English Bitter, ESB10
Biere de Garde, Double IPA13
Dark lager, Vienna lager, Marzen, Amber Ale17
Brown Ale, Bock, Dunkel, Dunkelweizen20
Irish Dry Stout, Doppelbock, Porter24
Stout29
Foreign Stout, Baltic Porter35
Imperial Stout40+

Muchas cervezas son transparentes, pero algunas cervezas, como la hefeweizen, pueden estar turbias debido a la presencia de levaduras que las hacen translúcidas. Una tercera variedad es el color opaco o casi opaco que existe con los stouts, porters, schwarzbiers (cerveza negra) y otros estilos profundamente coloreados. El grosor y la retención de la espuma y el encaje que puede dejar en el vaso, también son factores en la apariencia de una cerveza.

👃🏻 Aroma

El aroma de una cerveza puede estar formado por la malta y otros fermentos, la fuerza y el tipo de lúpulo, el alcohol, los ésteres y otros componentes aromáticos que puede aportar la cepa de levadura, y otros elementos que pueden derivarse del agua y del proceso de elaboración de la cerveza.

👅 Sabor

Las características gustativas de una cerveza pueden deberse al tipo y la cantidad de malta utilizada, a los sabores impartidos por la levadura y a la fuerza del amargor.El amargor puede medirse en una escala internacional de unidades de amargor, y en Norteamérica varios cerveceros registran el amargor en esta escala como IBU.

Estilo de cervezaIBU
Lambic0-10
Cerveza de trigo8-18
American lager8-26
Kölsch20-30
Pilsner24-44
Porter18-50
Bitter24-50
Pale ale30-50
Stout30-90
Barleywine34-120
India pale ale (IPA)40-120

👄 Textura en boca

La textura de una cerveza en la boca, tanto por el grosor del líquido como por la carbonatación, también puede considerarse parte del estilo de una cerveza. Una cerveza más dextrina se siente más espesa en la boca. El nivel de carbonatación (o nitrógeno, en las cervezas “suaves”) varía de un estilo de cerveza a otro. Para algunas cervezas puede dar a la cerveza una sensación espesa y cremosa, mientras que para otras aporta una sensación de picazón.

💯 Graduación

La graduación de la cerveza es un término general para la cantidad de alcohol presente. Puede cuantificarse indirectamente mediante la medición de la gravedad específica o más directamente mediante otros métodos.

Gravedad

La medición de la gravedad específica de la cerveza se ha utilizado para estimar la fuerza de la cerveza midiendo su densidad. Se han utilizado varias escalas diferentes para la medición de la gravedad, incluyendo las escalas de Platón, Baumé, Balling y Brix, siendo la escala de Platón la medida moderna más común.

Este enfoque se basa en el hecho de que los azúcares disueltos y el alcohol afectan a la densidad de la cerveza de forma diferente. Dado que los azúcares se convierten en alcohol durante el proceso de fermentación, se puede utilizar la gravedad para estimar el alcohol final. En la fabricación de cerveza, se distingue entre la gravedad original, la gravedad del mosto antes de que comience la fermentación y la gravedad final del producto una vez finalizada la fermentación. Dado que la concentración de azúcares es directamente proporcional a la gravedad, la gravedad original da al cervecero una idea del grado alcohólico potencial del producto final. Después de la fermentación, las diferencias entre la densidad final y la original indican la cantidad de azúcar convertida en alcohol, lo que permite calcular la concentración del grado alcohólico.

Concentración de alcohol

La clasificación moderna del grado alcohólico volumétrico de las bebidas generalmente abreviado como “% vol.” o “abv”.

Antes del desarrollo de las prácticas cerveceras modernas y de la comprensión completa de la bioquímica de la levadura, el valor final de una cerveza no podía controlarse con precisión, lo que hacía que su valor fuera incoherente.

⬆️ Levadura

Para la elaboración de la cerveza se utiliza una variedad de levaduras, la mayoría de las cuales son cepas de levadura de fermentación alta o de fermentación baja. Las diferentes cepas imparten diferentes características de sabor y aroma, y pueden variar en qué azúcares complejos pueden fermentar y qué tan alta es su tolerancia al alcohol, factores ambos que influyen en la atenuación.

Algunas cervezas utilizan otros microbios además de las levaduras, como Lactobacillus o Brettanomyces. Por ejemplo, el sabor y el aroma característicos de las cervezas de abadía belgas se deben en gran medida a las cepas de levadura utilizadas para fermentar la cerveza.

Hay algunos estilos modernos, en particular las lambic, en los que se utiliza la fermentación espontánea, es decir, en lugar de inocularse de forma controlada con una levadura cultivada, el mosto sin fermentar puede ser colonizado por microorganismos presentes en el medio ambiente.

🌾 Granos

La mayoría de las cervezas utilizan malta de cebada como su principal fuente de azúcares fermentables, y algunos estilos de cerveza obligan a utilizarla exclusivamente, como los estilos alemanes desarrollados bajo Reinheitsgebot. Algunos estilos de cerveza pueden considerarse varietales, en el mismo sentido que el vino, en función de su pico de malta.

Las maltas pale horneadas constituyen la base de la mayoría de los estilos de cerveza que se producen en la actualidad, con estilos que utilizan otros granos como base que se distinguen por esos granos (por ejemplo, bock, que utiliza la malta de Munich como base). Los estilos Rauchbier y Grätzer se distinguen por el uso de malta ahumada.

Algunos estilos utilizan uno o más granos como ingrediente clave del estilo, como la cerveza de trigo, la cerveza de centeno o la harina de avena.

La inclusión de algunos granos como el maíz y el arroz se considera a menudo como una aportación de sabor menor y una fuente adicional de azúcares fermentables. El arroz, en particular, “es considerado por muchos cerveceros (artesanales) lo que los malvados cerveceros industriales utilizan para diluir su cerveza”.

Esto se debe en gran parte al uso de arroz por parte de las grandes cervecerías estadounidenses. Si bien se cree que estas cervecerías introdujeron estos granos en sus fórmulas durante la escasez de guerra, la autora Maureen Ogle afirma: “La mitología es que estos gigantescos fabricantes de cerveza comenzaron a añadir arroz y maíz a su cerveza después de la Segunda Guerra Mundial para diluirla, pero eso simplemente no es cierto. La industria cervecera estadounidense fue construida a finales del siglo XIX por inmigrantes germano-americanos. Aunque estos hombres, los propios cerveceros artesanales, inicialmente recrearon las cervezas con cuerpo de su tierra natal, muchos estadounidenses no habían desarrollado un gusto por el estilo de la malta pesada. Necesitaban un ingrediente doméstico que hiciera las cervezas más efervescentes, burbujeantes y ligeras. El arroz y el maíz hicieron eso – era un sabor deseado, no un relleno barato”.

🌿 Lúpulo

El lúpulo aporta amargor, sabor y aroma a la cerveza de diferentes maneras, según el momento de su adición durante el proceso de elaboración. El grado de amargor y aroma del lúpulo varía de un estilo de cerveza a otro. Existen muchas variedades de lúpulo, algunas de las cuales están asociadas con cervezas de regiones específicas. Por ejemplo, el lúpulo Saaz está asociado a los Pilsners checos; Hallertau y Tettnanger son dos de las variedades de lúpulo “nobles” que se espera encontrar en las cervezas alemanas, y Kent Goldings es una variedad inglesa.

💧 Agua

El agua es el ingrediente principal de la cerveza y, aunque el agua en sí misma es insípida, su composición química puede influir en el sabor final; de hecho, algunos cerveceros la consideran “el ingrediente más importante de la cerveza”. En particular, dos tipos de cerveza destacan por su química del agua: la cerveza pale, para la que el proceso de burtonización está muy extendido, y la cerveza Pilsner.

🍯 Otros ingredientes

Las frutas y las especias son ingredientes clave en algunos estilos de cerveza. Mientras que las cervezas de frutas y las cervezas de hierbas se clasifican a menudo como categorías de estilo en sí mismas, las frutas y las especias se utilizan a veces para contribuir al perfil de sabor y aroma de otros estilos. Las verduras también se han utilizado en las cervezas.

La miel, la melaza, el azúcar de caña u otros azúcares fermentables pueden ser añadidos para impartir sus distintos sabores a la cerveza. Aunque no es un ingrediente en sí mismo, algunos cerveceros han experimentado con el envejecimiento de su cerveza en barriles previamente utilizados para el bourbon u otras bebidas espirituosas destiladas, impartiendo el sabor tanto de la madera como del aguardiente a la cerveza.

Las bebidas alcohólicas elaboradas a partir de la fermentación de azúcares derivados de fuentes no cerealistas generalmente no se denominan “cerveza”, a pesar de ser producidas por la misma reacción bioquímica a base de levadura. La miel fermentada se llama aguamiel, el jugo de manzana fermentado se llama sidra, el jugo de pera fermentado se llama perada (a veces, sidra de pera), el jugo de ciruela fermentado se llama plum jerkum y el jugo de uva fermentado se llama vino. El jiu chino y el sake japonés se elaboran utilizando casi el mismo proceso que la cerveza, con un paso adicional en la fermentación, así como utilizando arroz en lugar de malta de cebada principalmente.